유럽 최고 부자와 세계 럭셔리 시장

2023-08-21 유재부 패션 에디터 UB@fi.co.kr

경제 위기에도 굳건하게 생존한 글로벌 명품 시장 배후에는 LVMH를 30년 넘게 경영한 베르나르 아르노가 있다.

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<포브스>에 따르면 프랑스 럭셔리 그룹 LVMH의 CEO 베르나르 아르노의 재산은 약 312조 9,190억 원으로 유럽 최고 부자의 자리에 올랐다.



일론 머스크라는 이름을 모르는 사람은 아마 없을 것이다. 이 기업가는 소셜 미디어 플랫폼을 인수한 후 트위터 로고를 파랑새에서 자신의 반려견인 시바견 플로키(Floki)로 바꾸고 자신의 후임 CEO로 시바견을 지목하는 장난 트윗을 올리는 등 기발한 행동으로 유명하다.


전기 자동차 회사 테슬라의 CEO인 그는 현재 약 2,370억 달러(약 318조 2,910억 원)의 재산을 가지고 있으며, <포브스>가 선정한 세계 최고 부자 탑 10인 명단에서 1위에 올랐다. 이목을 끄는 행동을 하지 않더라도 이 정도의 부를 가지고도 낮은 프로필을 유지하는 것은 사실 어렵다.


하지만 세계에서 두 번째로 부유한 사람이 바로 그 일을 해냈다. 미국 경제 전문지 <포브스>에 따르면 프랑스 럭셔리 그룹 LVMH의 CEO 베르나르 아르노 회장의 재산은 약 2,330억 달러(312조 9,190억 원)에 달한다. 베르나르 아로노는 작년에 부유층들이 계속해서 고가의 럭셔리 제품을 소비하는 반면에 빅테크 리더들은 경기 둔화로 어려움을 겪으면서 최고의 부자 자리에 올랐다.


올해 74세인 베르나르 아르노 회장은 의도적으로 헤드라인을 장식하려는 습관이 없으며(트윗을 하지 않는다), 자신의 회사에 관한 기사에서만 언급되는 경우가 많다. 비즈니스 거래 외에도 피카소, 헨리 무어, 앤디 워홀의 작품을 수집하는 미술 애호가로도 유명하다.


베르나르 아르노 회장은 1949년 가족 기업인 페레트 사비넬(Ferret-Savinel) 건설회사의 엔지니어로 경력을 시작했으며, 1978년 회장에 오르기 전까지 다양한 임원 직책을 역임했다. 그는 1984년까지 회장직을 유지하면서 지주회사 피낭시에르 아가슈(Financiere Agache)의 조직 개편 작업을 수행했다. 그는 세계 최고의 명품 회사로 발전시키기 위한 전략에 착수하면서 그룹을 수익성 있는 기업으로 탈바꿈시켰다. 그 과정에서 크리스챤 디올을 새로운 조직의 초석으로 삼아 활력을 불어넣었다.


1989년 베르나르 아르노 회장은 LVMH의 대주주가 되어 세계 최고의 럭셔리 제품 그룹을 탄생시켰다. 그는 그 때부터 지금까지 회사의 회장 겸 CEO를 맡고 있다. 인플레이션이 지속되고 코로나19 팬데믹 기간 동안 억눌렸던 수요가 안정되면서 명품에 대한 지출이 정상화됨에 따라 베르나르 아르노 회장은 올해 초 일론 머스크를 제치고 1위 자리를 차지했다.


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고가 브랜드는 전 세계적으로 생활비 위기를 계속 극복하고 있지만, 빅 테크 기업은 여전히 불안정한 상황에 처해 있어 이들에게 의존하는 경제는 위험에 노출되어 있다



베르나르 아르노 회장은 미국인 일색인 세계 10대 부자 명단에 이름을 올린 유일한 유럽인이며, 루이비통과 지방시 등 세계에서 가장 럭셔리한 브랜드를 이끄는 그룹을 이끌고 있다. 이 회사는 머스크의 트위터, 페이스북 소유주인 메타, 검색 엔진 구글 같은 회사보다 더 오래된 회사다.


75개의 브랜드를 소유하고 있는 LVMH는 올해 초 경쟁사인 버버리, 까르띠에와 마찬가지로 미국 시장에서 성장 둔화를 경험했다. 하지만 LVMH는 경쟁사와 달리 미국 내 수요 약세를 잘 극복했다. <블룸버그>에 따르면 이 그룹은 모엣 샹동 샴페인부터 티파니 주얼리에 이르기까지 다양한 브랜드와 글로벌 입지를 통해 이점을 누리고 있다.


또한 <블룸버그>는 유럽 시장이 코로나-19 펜데믹 이후 부유한 관광객의 복귀를 목격하고 있으며, 이로 인해 파리와 밀라노와 같은 패션 핫스팟으로 향하는 관광객 수가 증가하고 있다고 보도했다. 그로 인헤 고가 브랜드는 인플레이션으로 인한 세계적인 생계비 위기를 계속 극복하고 있지만, 빅테크 기업은 여전히 고르지 못한 상황에 처해 있어 이들에 지나치게 의존하는 세계 경제는 위험에 노출되어 있다.


예를 들어, 애플은 최근 3분기 연속 매출 감소를 기록했으며 이번 분기에도 비슷한 실적을 기록할 것으로 예상된다. 또한, 팬데믹 이후의 이커머스 경기 침체와 금리 인상의 영향으로 경기 둔화가 지속되면서 지난 분기 마이크로소프트의 주가도 하락했다. 애플은 물론 레노버(Lenovo), 델(Dell)과 같은 PC 제조업체도 경기 침체로 인해 매출이 감소하고 있다.


지난 몇 년 동안 아일랜드를 비롯한 여러 나라에서 국내총생산(GDP)을 늘리기 위해 빅테크 기업의 성장에 주목해 왔다. 하지만 모든 사람이 스마트폰을 손에 쥐기 전에는 명품 브랜드가 소비자들의 소비력을 강조하는 주요 경제 지표였다. 명품 브랜드에 투자한 기업들은 경제를 크게 부양했으며 지금도 그 역할을 계속하고 있다.


특히 AI의 등장이 이 분야에 새로운 희망을 제시하고 있는 만큼, 경기 둔화 이후 기술이 르네상스 시대에 접어든 지금 패션 및 명품 브랜드 기업의 장수를 간과하거나 과소평가해서는 안 된다.


LVMH와 구찌의 소유주인 라이벌 케어링과 같은 명품 그룹은 주가가 폭락했던 이전의 금융 위기에서도 살아남은 내구성을 입증한 바 있다. 경제가 기본으로 돌아가 패션과 고부가가치 상품으로 눈을 돌려 빅 테크 기업이 폭풍을 헤쳐나가는 동안 경제를 부양해야 할 때다. LVMH와 같은 기업이 제공하는 한 가지 확실한 경쟁력은 경제 환경이 어떻게 변하든 간에 일관성을 유지한다는 점이다.


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소비자들은 버버리의 시그니처 체크 패턴, 크리스찬 루부탱의 빨간색 밑창 구두, 루이비통의 인기 갈색 가죽 가방과 같은 트레이드마크 룩을 비싼 가격에도 불구하고 여전히 선호하고 있다.



빅 테크 기업들은 변화를 추구하고 최신의 최첨단 제품을 제공하기 위해 노력하고 있다. 예를 들어, 휴대폰과 노트북은 끊임없이 변화하지만 그 반복은 시간이 지남에 따라 가치가 감소하고 있다. 하지만 패션과 주얼리는 그렇지 않다. 빈티지 제품은 구매자들 사이에서 높은 평가를 받고 있으며, 디자인은 때때로 다소 변하지만 소비자들은 버버리의 시그니처 체크 패턴, 크리스찬 루부탱의 빨간색 밑창 구두 또는 루이비통의 인기 갈색 가죽 가방과 같은 트레이드마크 패션 룩을 비싼 가격에도 불구하고 여전히 찾고 있다.


프랑스와 이탈리아를 중심으로 명품 산업이 발달한 유럽에서 다른 국가, 특히 아일랜드와 같은 작은 국가가 명품 성공의 일부를 차지하기는 어렵다. LVMH와 프라다를 비롯한 명품 업계의 선두주자들은 이미 파리와 밀라노에 유럽 본사를 두고 있다. 스위스 역시 롤렉스와 파텍 필립과 같은 고급 시계의 거점인 만큼 배제할 수 없다.


그러나 브라운 토마스(Brown Thomas)의 책임자에 따르면 소득 압박에도 불구하고 명품 브랜드에 대한 수요가 여전히 강하기 때문에 아일랜드에서도 이러한 브랜드의 영향력을  느낄 수 있다고 말했다. 로이터 통신에 따르면 브라운 토마스 아노츠(Brown Thomas Arnotts)의 전무 이사 도널드 맥도날드(Donald McDonald)는 올해 초 그룹의 5번째 브라운 토마스 매장을 오픈하면서 마스크 착용 의무가 해제되면 소비자 신뢰가 더욱 높아질 것이라고 말했다.


하지만 일부 국가에서는 글로벌 럭셔리 시장에서의 지배력을 크게 강화하는 데 진전을 보이고 있다. 패션 브랜드 코치의 모기업 태피스트리는 마이클 코어스의 소유주인 카프리 홀딩스를 85억 달러(약 11조 4,155억 원)에 인수할 예정으로, 글로벌 럭셔리 시장에서 더 큰 점유율을 차지하기 위해 유럽의 대형 라이벌들에게 도전하는 미국 패션 강자가 탄생할 것으로 보인다.


미국 럭셔리 기업들은 유럽 기업들에 비해 규모 면에서 지속적으로 뒤쳐져 있기 때문에 글로벌 경쟁력이 제한적이었다. 글로벌데이터 에널리스트 닐 손더스(Neil Saunders)에 따르면, 두 회사가 합병하면 약 5.1%의 시장 점유율을 점유해 세계에서 네 번째로 큰 럭셔리 기업이 될 것으로 예상된다. 그는 미주 지역에서는 LVMH에 이어 두 번째로 큰 기업이 될 것이라고 덧붙였다.


인플레이션으로 인해 재량 소비에 대한 전망이 어두워진 가운데서도 거대 럭셔리 브랜드들은 소규모 브랜드를 인수하고 있다. 먼저 화장품 회사 에스티 로더는 작년에 발표되어 올 4월에 완료된 28억 달러(약 3조 7,604억 원) 규모의 거래로 미국 럭셔리 브랜드 톰 포드를 인수했다.


에스티 로더에 매각되기 전 톰 포드를 인수하기 위해 협상을 벌였던 케어링은 지난달 패션 브랜드 발렌티노의 지분 30%를 약 19억 달러(약 2조 5,517억 원)에 인수하는 데 합의했다. 또한, 케어링은 지난 6월 향수 제조업체 크리드(Creed)를 미공개 가격으로 인수하기로 합의했다.


전반적으로 명품은 에너지 위기, 고착화된 인플레이션, 금리 인상 속에서도 올해 유로 지역 경제에 활력을 불어넣고 있다. 올해 초 LVMH는 시가 총액 5,000억 달러(약 671조 5천 억원)를 달성하며 유럽 대륙에서 기념비적인 이정표를 세웠다.


하지만 <블룸버그>에 따르면 연초의 견조한 출발 이후 최근 몇 달 동안 중국 소비 및 경제 지표의 부진으로 인해 명품 주가는 하락세를 보이고 있다. 낙관적인 투자자들은 중국이 조만간 침체된 경제를 살리기 위해 보다 과감한 부양책을 시행할 것이라는 기대감으로 경기 회복에 희망을 걸고 있다.


한편, 일부 럭셔리 업계 리더들은 패션 산업에 기술을 접목하여 기존과 새로운 것을 융합하는 방법을 모색하고 있다. 랄프 로렌의 최고 경영자 패트리스 루베(Patrice Louvet)는 <블룸버그>와의 인터뷰에서 메타가 개발한 가상 현실 제품인 메타버스에 투자하고 있다고 밝혔다. 그는 "우리는 소비자가 있는 곳에 있기를 원한다. 바로 젊은 층이 있는 곳이 바로 그 곳이다. 그들은 우리와 같은 브랜드와 소통하기를 원한다. 우리는 포트나이트와 파트너십을 맺고 있다. 플레이어에게 입힐 수 있는 정말 멋진 부츠가 개발되어 있는데, 실제 버전도 제작했다"라고 말했다.




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지난달 파리에서 열린 크리스찬 디올의 2023 가을/겨울 오트 쿠튀르 컬렉션



한편 테크, 럭셔리 및 대부분의 다른 산업은 계속되는 불안정한 경제 환경과 싸우는 동시에 내부적인 압박과도 싸워야 한다. 하지만 명품에 대한 전 세계의 끊임없는 수요와 LVMH의 뛰어난 재무 성과로 인해 프랑스 대기업은 그 어느 때보다 주목을 받고 있다.


베르나르 아르노 회장은 세계에서 가장 인기 있는 하이엔드 브랜드를 LVMH 산하로 끌어들였다. 크리스찬 디올, 돔 페리뇽, 슈발 블랑은 그의 포트폴리오에 포함된 주옥같은 브랜드 중 일부에 불과하다. 하지만 럭셔리 업계 관계자들은 중국과 미국 주요 시장의 럭셔리 소비에 대한 의구심을 고려할 때 LVMH가 얼마나 더 높은 실적을 이어갈 수 있을지 의문을 제기하고 있다.


그리고 이제 80세에 접어든 베르나르 아르노 회장은 승계 문제, 즉 그가 럭셔리 제국의 왕좌를 자녀 중 누구에게 넘길 것인지에 대한 문제도 아직 남아 있다.








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