스타터의 대대적인 스포츠 컴백 계획

2023-08-18 유재부 패션 에디터 UB@fi.co.kr

올드스쿨 스타일 컴백과 새로운 계약과 스폰서십 논의 중

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스타터의 캠페인 이미지



1990년대에 인기를 끌었던 스포츠 의류 브랜드 스타터(Starter)가 올드스쿨 스타일로 컴백을 계획하고 있으며, 새로운 계약과 스폰서십을 논의 중이다.


아이코닉스브랜드그룹(Iconix Brand Group Inc.)가 소유하고 G-III어패럴그룹(G-III Apparel Group Ltd)이 라이선스를 보유한 이 브랜드의 경영진은 세 번째 시즌을 맞이하는 폭스(Fox Corp)의 미국 풋볼 리그에 유니폼을 제공하기 위해 논의 중이다. 또한 5년의 중단 끝에 2024년에 재개될 예정인 아레나 풋볼 리그와도 협상을 진행 중이다.


또한 스타터는 기존의 특정 계약이 만료되면 선수들과 후원 계약을 체결할 계획이지만, 경영진은 누구를 대상으로 하는지는 밝히지 않았다.


이 브랜드의 북미 지역 라이선스를 보유한 G-III어패럴그룹의 스포츠 사업부문 사장인 칼 뱅크스(Carl Banks)는 "조만간 그렇게 될 것"이라고 말했다. 스타터의 모기업인 아이코닉스는 엄브로, 로카웨어(Rocawear), 에코 언리미티드(Ecko Unltd)도 소유하고 있다.


뉴욕 자이언츠에서 슈퍼볼을 두 번이나 우승한 칼 뱅크스는 자신이 스타터가 스포츠의 최전선으로 복귀할 수 있도록 적극적으로 추진하고 있다고 밝혔다.


최근 소비자들의 향수를 자극하는 복고풍 브랜드가 다시 부상하고 있다. 이러한 추세에 힘입어 작년에 스포츠 용품 소매업체 파나틱스(Fanatics Inc.)는 농구, 축구, 야구 유니폼을 만드는 미첼앤데스(Mitchell & Ness)를 인수했다. 이 문제에 정통한 관계자에 따르면 이 거래의 가치는 2억 5천만 달러(약 3,349억 원)에 달했다.


그러나 일부 레트로 브랜드는 진전이 더디게 진행되고 있다. 헤인즈브랜드(HanesBrands Inc.’s)가 보유한 브랜드 챔피언의 판매는 올해 감소했으며, 복고풍 브랜드인 러셀 애슬레틱(Russell Athletic)을 포함한 버크셔 해서웨이(Berkshire Hathaway Inc.)의 의류 및 신발 판매도 감소했다.


칼 뱅크스는 올해 들어 매출이 20% 가까이 증가한 스타터에서는 그렇지 않다고 말했다. 그는 이제 해외에서 성장을 모색하고 있으며, DKNY, 빌보콰(Vilebrequin) 등의 브랜드가 포함된 G-III어패럴그룹의 글로벌 유통망에 스타터가 더 많이 연결하기를 희망하고 있다. 중국, 호주, 한국, 프랑스, 네덜란드가 그의 우선 순위 목록에 있다.


스타터는 미국 내셔널 풋볼 리그, 미국 농구 협회, 메이저 리그 야구 및 일부 NCAA 스포츠 프로그램을 위한 팬 기어를 제작하고 있다. 올가을에는 내셔널 하키 리그와 함께 새로운 컬렉션을 출시할 계획이다.


한때 북미 스포츠의 거인 중 하나였던 스타터는 피츠버그 스틸러스와 마이애미 돌핀스 등의 팀에 공식 라이선스를 획득한 팀 재킷과 스냅백 캡으로 쇼핑객을 유혹했다. 광고에는 DJ 재지 제프와 로드니 데인저필드가 출연했다. 수년에 걸쳐 스타터 재킷은 런-DMC, 디디(당시 퍼프 대디로 알려짐), 조 몬타나 등이 착용하며 큰 인기를 끌었다. 뱅크스는 이러한 대중문화의 영향이 스타터가 수년 동안 인기를 유지할 수 있었던 비결이라고 말했다.


1990년대 중반에는 선수들의 파업으로 인해 판매가 둔화되었다. 10년이 지나면서 스타터라는 이름은 야구장과 농구 코트에서 사라지고 나이키와 푸마 같은 브랜드로 대체되었다. 1999년에 스타터는 챕터 11 파산 보호를 신청했다.


나이키는 2004년에 스타터를 약 4,300만 달러(약 576억 원)에 인수하고 월마트 매장에 제품을 입점시켰다. 아이코닉스(Iconix)는 2007년에 6,000만 달러(약 894억 원)에 브랜드를 인수하고 NFL 쿼터백 토니 로모를 얼굴로 영입했다. 2012년에는 G-III 어패럴 그룹이 라이선스 파트너가 되었다.


칼 뱅크스는 스타터의 전성기를 '타임캡슐'이라고 표현하며, 새틴 재킷부터 찢어지는 트랙 팬츠까지 50년 동안의 제품 아카이브를 보유하고 있다고 덧붙였다. 가장 최근에 부활한 아이템은 MLB와 협업한 브롱크스 버블 재킷으로, 뉴욕에서 파티와 래퍼 자다키스의 공연으로 공개되었다.


오늘날 스포츠 의류 브랜드가 잔디밭으로 돌아가는 데 가장 큰 걸림돌은 대부분의 빅 리그와 독점 계약을 맺은 나이키와 아디다스와 같은 기존 업체들이다. 따라서 스타터의 유일한 선택은 대안을 찾는 것이다.


칼 뱅크스는 "우리도 유럽 축구의 일부가 되는 것을 모색하고 있다."라고 말했다. 이어 "우리 브랜드가 유럽에도 속할 수 있다고 믿는다. 안 될 이유가 없다"라고 덧붙였다.






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